Ambas regiones fueron reconocidas como independientes por Vladimir Putin este lunes, que han generado una escalada en las tensiones y la condena internacional por el ingreso de tropas en Donetsk y Lugansk.

El presidente ruso, Vladimir Putin, reconoció la independencia de las regiones ucranianas de Donetsk y Lugansk —ubicado al este de Ucrania, limítrofe con Rusia—, controladas por rebeldes afines a Rusia, medida que avivará aún más las tensiones con Occidente en medio de los temores de una invasión rusa.

La guerra entre los separatistas y las autoridades de Kiev ha dejado más de 14 mil muertos tras un conflicto de casi ocho años, esto iniciado por la crisis en Ucrania de 2014, donde Rusia se anexó la Península de Crimea.

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Donetsk y Lugansk, la región minera del Donbás en Ucrania, habitada por rusos Donetsk —antes conocida como Stalino— es la principal ciudad de la cuenca minera del Donbás, así como uno de los principales centros metalúrgicos de Ucrania. Tiene una población de dos millones de habitantes. En tanto, Lugansk —antes Voroshilovgrado—, es una ciudad industrial con 1.5 millones de habitantes.

La cuenca del Donbás, que es la zona fronteriza con Rusia en la orilla norte del Mar Negro, tiene enormes reservas de carbón. La presencia de rusoparlantes en la región está relacionada con el gran número de trabajadores rusos enviados allí después de la Segunda Guerra Mundial, durante el periodo soviético.

Aunque sus vínculos están desde los tiempos del Imperio Ruso.

La región donde encuentran ambas provincias de la “Cuenca del Donbás” que ha sido el centro de una batalla cultural entre Kiev y Moscú junto con gran parte del este de Ucrania, está poblada por rusoparlantes que deben ser protegidos del nacionalismo ucraniano.

La zona representaba alrededor del 16 por ciento del PIB de Ucrania antes del conflicto. El conflicto entre las fuerzas ucranianas y los separatistas de Donetsk y Lugansk estalló hace ocho años, a raíz de la anexión de la península de Crimea por parte de Rusia. Su independencia, proclamada en referéndum, no es reconocida por la comunidad internacional.

Cuando el presidente ucraniano y aliado de Rusia, Víktor Yanukóvich, fue expulsado de su cargo por protestas masivas en febrero de 2014, Rusia respondió anexando la península ucraniana de Crimea.

Luego lanzó su peso detrás de una insurgencia en la región oriental de Ucrania, en su mayoría de habla rusa, conocida como Donbas.

En abril de 2014, los rebeldes respaldados por Rusia tomaron edificios gubernamentales en las regiones de Donetsk y Lugansk, proclamaron la creación de “repúblicas populares” y lucharon contra las tropas ucranianas y los batallones de voluntarios.

Al mes siguiente, las regiones separatistas celebraron una votación popular para declarar la independencia y hacer una oferta para convertirse en parte de Rusia. Moscú no ha aceptado la moción, solo usó las regiones como una herramienta para mantener a Ucrania en su órbita y evitar que se una a la OTAN.

Denis Pushilin fue elegido en 2018 en una votación denunciada por Kiev, para liderar la autoproclamada República Popular de Donetsk (DNR).

Leonid Pasechnik dirige la autoproclamada República de Lugansk (LNR).

Muchos señores de la guerra y líderes separatistas han muerto en los últimos años en atentados, víctimas de luchas intestinas u operaciones de los servicios especiales ucranianos, según versiones no verificables.

El caso más destacado es el del anterior hombre fuerte de Donetsk, Alexander Zajárchenko, muerto en 2018 en una explosión.

Los Acuerdos de Minsk que “apaciguaron” el conflicto Después de una derrota masiva de las tropas ucranianas en agosto de 2014, los enviados de Kiev, los rebeldes y la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa firmaron una tregua en la capital bielorrusa de Minsk en septiembre de 2014.

El documento preveía un alto el fuego observado por la OSCE, una retirada de todos los combatientes extranjeros, un intercambio de prisioneros y rehenes, una amnistía para los rebeldes y la promesa de que las regiones separatistas podrían tener cierto grado de autogobierno.

El acuerdo fracasó rápidamente y se reanudaron los combates a gran escala, lo que llevó a otra gran derrota de las fuerzas ucranianas en Debaltseve en enero-febrero de 2015.

Francia y Alemania negociaron otro acuerdo de paz, que fue firmado en Minsk en febrero de 2015 por representantes de Ucrania, Rusia y los rebeldes. Preveía un nuevo alto el fuego, una retirada de las armas pesadas y una serie de movimientos hacia un acuerdo político.

Los líderes de Rusia, Ucrania, Francia y Alemania firmaron una declaración que respalda el acuerdo.

El acuerdo de paz de 2015 fue un gran golpe diplomático para el Kremlin, que obligó a Ucrania a otorgar un estatus especial a las regiones separatistas, permitiéndoles crear su propia fuerza policial y tener voz en el nombramiento de fiscales y jueces locales.

También preveía que Ucrania solo podría recuperar el control sobre la frontera de aproximadamente 200 kilómetros con Rusia en las regiones rebeldes después de que obtengan el autogobierno y celebren elecciones locales supervisadas por la OSCE, votación que casi con certeza mantendría a los rebeldes pro-Moscú. en el poder allí.

Muchos ucranianos lo ven como una traición a los intereses nacionales y su implementación se ha estancado. El Acuerdo de Minsk ayudó a poner fin a los combates a gran escala, pero la situación sigue siendo tensa y continúan las escaramuzas periódicas.

Con el acuerdo de Minsk estancado, la esperanza de Moscú de usar las regiones rebeldes para influir directamente en la política de Ucrania fracasó, pero el conflicto congelado agotó los recursos de Kiev y obstaculizó efectivamente su objetivo de unirse a la OTAN, que está consagrado en la constitución ucraniana.

Moscú también ha trabajado para asegurar su control sobre las regiones rebeldes mediante la entrega de más de 720 mil pasaportes rusos a aproximadamente una quinta parte de su población de unos 3.6 millones.

También brindado asistencia económica y financiera a los territorios separatistas, pero la ayuda ha sido insuficiente para aliviar el daño masivo de los combates y apuntalar la economía.

En medio de las crecientes tensiones por la concentración de tropas rusas cerca de Ucrania, Francia y Alemania se embarcaron en renovados esfuerzos para alentar el cumplimiento del acuerdo de 2015, con la esperanza de que pudiera ayudar a calmar el enfrentamiento actual.

Frente a las llamadas de Berlín y París para su implementación, los funcionarios ucranianos reforzaron sus críticas al acuerdo de Minsk y advirtieron que podría conducir a la desaparición del país.

Dos rondas de conversaciones en París y Berlín entre los enviados presidenciales de Rusia, Ucrania, Francia y Alemania no arrojaron ningún progreso.

El reconocimiento de Putin que agrava la crisis El reconocimiento de Putin de la independencia de los territorios controlados por los rebeldes hace añicos los Acuerdos de Minsk —firmados para finalizar la guerra por la toma de Crimea— y alimenta aún más las tensiones con Occidente.

El mandatario ruso dijo que firmaría tratados de amistad con los territorios rebeldes, una medida que podría allanar el camino para que Rusia los apoye abiertamente con tropas y armas. La medida sigue a varios días de bombardeos que estallaron a lo largo de la línea de contacto en Donetsk y Luhansk.

Ucrania y Occidente acusaron a Moscú de fomentar las tensiones para crear un pretexto para una invasión. Rusia, a su vez, acusó a Ucrania de intentar recuperar por la fuerza los territorios controlados por los rebeldes, afirmación que Kiev rechazó enérgicamente.

El viernes, los líderes separatistas publicaron declaraciones en video anunciando la evacuación de civiles ante lo que describieron como una “agresión” ucraniana. Los datos incrustados en el video indicaron que sus declaraciones habían sido pregrabadas dos días antes cuando la situación aún estaba relativamente tranquila, lo que sugiere un plan deliberado para tratar de separar las regiones de Ucrania.

La cámara baja del parlamento ruso instó a Putin la semana pasada a reconocer la independencia de las regiones rebeldes de Ucrania. A pesar de todas las poses y juramentos de represalia de los líderes occidentales, hasta ahora se ha descartado una intervención militar directa.

El reconocimiento por parte de Moscú el lunes de la independencia de las regiones separatistas es “una violación flagrante de la soberanía ucraniana” y un “repudio” de los acuerdos de Minsk, dijo el primer ministro británico Boris Johnson, misma condena que fue extendida en los aliados occidentales.

Se suponía que las tropas rusas que habían estado realizando ejercicios militares en Bielorrusia, que se encuentra en la frontera norte de Ucrania, regresarían a casa cuando esos juegos de guerra terminaran el domingo.

Pero ahora Moscú y Minsk dicen que las tropas rusas se quedan indefinidamente. El continuo despliegue de las fuerzas rusas en Bielorrusia generó preocupaciones de que Rusia pudiera enviar esas tropas para barrer Kiev, con 3 millones y a menos de tres horas en automóvil desde la frontera con Bielorrusia.